Mediterranean Mosaics of Chaos and Order: How Arabic-Speaking Norman Warriors Produced Multicultural Marvels

“In all chaos there is a cosmos, in all disorder a secret order.” –Carl Jung In the Mediterranean region, diverse cultures and religions of Africa, Asia, and Europe chaotically churn like turbulent currents beating upon a rocky shore. The pounding water brings destruction and change, gradually reshaping the land over the centuries. At the same

Continue reading

A 10th Century Multicultural Eve, Serpent, and Adam

Today’s image of Eve, the Serpent, and Adam in our series on Serpents, Seduction, and Sin: “The Fall” in Art Through the Ages is another illuminated manuscript from the Iberian Peninsula. The Codex Vigilanus (named for one of the scribes), also known as Codex Albeldensis (after the monastery in which is was made), is a

Continue reading

Serpents, Seduction, and Sin: “The Fall” in Art Through the Ages

The Fall of Mankind Why is there evil in the world? Why do we feel tempted to do things we think we should not do? What are the consequences of becoming conscious of good, evil, our own consciousness, and our impending death? Why do we die? These are fundamental questions of human existence addressed through

Continue reading

Learning the Secrets of the Ancients: Pre-Historic Krabi

The Wisdom of the Ancestors The dark dampness of the cave presses like a weight upon Little Red’s skin. The pungent smell of burning herbs, mingled with the damp earthy scent of moss-covered stones, stings his nostrils. A low groaning hum resonates from deep in the shaman’s throat, echoing mysteriously in the dark abyss. Little

Continue reading

10 วิธีดูดแรงจูงใจจากพนักงานของคุณ

อาจมีหลายพันวิธีที่ผู้นำสามารถทำลายแรงจูงใจของผู้ใต้บังคับบัญชา เมื่อเร็ว ๆ นี้ ผมได้คิดเรื่องหลักการของผู้นำ จากประสบการณ์ของผมเองในฐานะทหารอาชีพของกองทัพอากาศสหรัฐ โค้ชในอุตสาหกรรมน้ำมัน และนักวิชาการ  ผมคิดว่า มี 10 วิธีหลัก ที่ทำให้ผู้คนล้มเหลวในการเป็นผู้นำคุณเคยมีประสบการณ์กับหัวหน้าที่มีพฤติกรรมเหล่านี้บ้างไหม? 10 วิธีดูดแรงจูงใจจากพนักงานของคุณ  ไม่มีความยุติธรรม       แสดงความลำเอียง โปรดปรานบางคนมากกว่าคนอื่น ๆ      ในความผิดเดียวกันเลือกลงโทษเฉพาะบางคนเท่านั้น     ให้รางวัลแก่บางคนสำหรับสิ่งที่ทำโดยคนอื่นหรือโดยทีมเป็นส่วนใหญ่     สื่อสารไม่ชัดเจนหรือไม่สื่อสารเลย     ซ่อนเจตนาที่แท้จริงของคุณ      ไม่บอกความคาดหวังที่ชัดเจน      พูดอย่างหนึ่งแต่ทำอีกอย่าง      เรียกร้องให้ปฏิบัติตามกฎอย่างเคร่งครัดในขณะที่คุณเองใช้ทางลัด     ละเว้นการฝ่าฝืนกฎของคุณ แต่ลงโทษผู้อื่นเมื่อพวกเขาทำการละเมิดแบบเดียวกัน      ให้สัญญาแต่ไม่ทำตาม     สัญญาว่าจะให้รางวัลเมื่อทำได้ตามเป้าหมาย แต่เมื่อทำได้ก็ไม่ให้รางวัล      สัญญาว่าคุณจะไม่ทนต่อพฤติกรรมที่ไม่ดี แต่เมื่อเกิดขึ้นจริงกลับไม่ใส่ใจ      หลีกเลี่ยงการมีส่วนร่วม  เฉยเมย  ปิดประตูระหว่างที่นั่งทำงานอยู่ในออฟฟิศ ปฏิเสธความเป็นเจ้าของ ทำให้ความล้มเหลวที่เกิดขึ้นเป็นความผิดของทุกคนยกเว้นตัวคุณเอง หันหน้าหนีเมื่อคุณเห็นบางสิ่งที่ควรได้รับการแก้ไข ไม่ให้ความสำคัญกับความสำเร็จ ไม่ให้ขอเสนอแนะ ค้นหาความผิดเล็กๆน้อยๆแม้แต่ในความสำเร็จ เพิกเฉยต่อพฤติกรรมที่ไม่ดี หลีกเลี่ยงการเผชิญหน้ากับผู้คนเมื่อพวกเขาจงใจละเมิดกฎ ทำให้การละเมิดมาตรฐานเป็นเรื่องตลก เน้นการบรรลุผลระยะสั้นมากกว่าการพัฒนาระยะยาว ให้รางวัลเมื่อบรรลุตัวเลขเป้าหมายโดยไม่สนใจว่าใช้วิธีใด ละเลยการลงทุนในการพัฒนาความรู้และทักษะในระยะยาว ตัดสินใจทุกอย่างด้วยตัวเอง ไม่ให้พนักงานตัดสินใจเลือกได้อย่างอิสระ บอกผู้ใต้บังคับบัญชาว่า “แล้วแต่คุณ” จากนั้นก็สงสัยการตัดสินใจของพวกเขา

Chimps, Children, & the Copycat Conundrum

In a surprising experiment, children tended to copy actions of an adult demonstrator, even irrelevant steps, to get a reward, whereas chimpanzees disregarded useless steps to get to the food. Do we do things just because “that’s the way we’ve always done it”?

Mountain, Water, Coffee: Tara Coffee on the Road to Samoeng, Chiang Mai

The Chinese have a word for their dreamy landscape paintings: Shan Shui 山水 – “Mountain Water”. These landscapes are often graced by wistful poems for nostalgic travelers, such as this one: 今曉日兼雨  This morning there was sun and rain, 土芳當腳髒  The earth is fragrant, and it’s fitting that my feet are dirty. 故鄉隔天末  My home’s beyond the edge of

Continue reading

Trust…in Clear Communications

When we have a fully-formed idea in our mind, and try to communicate that to other people, it’s easy to overlook details that seem obvious to us. That perfect picture in our mind is still a black screen in the minds of others, waiting to be filled in with what we communicate. It’s important to confirm

Continue reading

Rhythm of the Rain in Had Yao, Krabi

We call it “The Green Season” now…because “rainy season” was misleading. There are many bright, beautiful days during the months of the Southwest Monsoon (about mid-May through October) here on the Andaman Sea coast of southern Thailand. But there are days of glorious, refreshing, cooling rains. Our perspective on rainy days is important…many might see

Continue reading

Why You’re Wasting Time Arguing Politics on Social Media!

Whether in the US or Thailand, tribalism & heated debate over politics has reached an epidemic level. But as much as we’d like to believe that our logical arguments should persuade anyone with a little common sense, it doesn’t appear that our brains are built to change belief on presentation of facts that don’t fit

Continue reading